ビートルズが最高傑作アルバム『リボルバー』で見せた王者の余裕とは?

1965年-1967年(中期)

ここで言う最高傑作とはビートルズ(The Beatles)史上のことではないですよ。ポピュラー音楽史上のことです。ビートルズのアルバム『リボルバー』はそれほどまでに傑作なのです。

あのロックの金字塔と位置付けられている『サージェントペッパーズロンリーハーツクラブバンド』よりもGOODでナイスなアルバムなのです。いったいどんな曲が収録されているのか?

まずは収録曲を見てみましょう。

01. Taxman
02. Eleanor Rigby
03. I'm Only Sleeping
04. Love You to
05. Here, There and Everywhere
06. Yellow Submarine
07. She Said She Said
08. Good Day Sunshine
09. And Your Bird Can Sing
10. For No One
11. Doctor Robert
12. I Want to Tell You
13. Got to Get You Into My Life
14. Tomorrow Never Knows

あれ?Yellow Submarineくらいしか知らねーよ、と思った方も多いはずです。そうなんです。収録されている曲は決して有名曲ではないのです。じゃあ、どこが最高傑作なのか?

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ビートルズのアルバム『リボルバー』はどこが最高傑作なのか?

理由はいろいろありますが、ここではジョンレノン(John Lennon)の作った楽曲に注目してみましょう。どサイケ満載の楽曲ばかりが並んでいます。

  • I'm Only Sleeping
  • She Said She Said
  • Doctor Robert
  • Tomorrow Never Knows

はじめて聞く人にっとっては、もしかしたら耳ざわりの良くない曲かもしれない。でも実験性にあふれている。あれ?こんな音も使われているんだ。こんな展開もあり?と聞いていくうちにハマっていくのです。

そう、中毒性があるのです。

Tomorrow Never Knowsなんてまさにそう。この曲のどこがいいの?何がいいの?に明確には答えられないけど、なんか聞きたくなる。そんな魅力がある楽曲ばかりなんです。

でも、サイケな濃厚な曲ばかりだとやっぱり受け付けない人もいるんじゃない?そう思いましたよね。いい質問です。そこなんです。ちゃんとそういう人の受け皿になる曲も用意してあるのです。

それが最高傑作『リボルバー』なんです。

ジョンレノンの余裕が見て取れるAnd Your Bird Can Sing

受け皿になる曲?どうせポールマッカートニー(Paul McCartney)の曲でしょう?違うんです。ジョンの曲にもあるんです。それがAnd Your Bird Can Singです。このアルバムの中では傑出してポップな曲。ある意味、ビートルズの王道たる名曲です。

このAnd Your Bird Can Sing、どういう曲なのか?

分からないのです。歌詞を見ても意味不明なんです。ただただノリの良い曲。アンソロジーバージョンも存在するのですが、これまた謎!ジョンとポールがゲラゲラ笑いながら歌っています。

でも、良いんです。私はこの曲が大好きです。

どサイケ楽曲を力いっぱい作る一方でビートルズの王道のような楽曲を作るジョンレノン。こんな曲いつでもどこでも作れるぜ!というメッセージに聞こえるのです。

ただ、今はサイケだと。時代はサイケデリックムーブメントだと。だからI'm Only Sleepingなんだと、Tomorrow Never Knowsなんだと。

思いっきり自由に創作をしていますね。それがこのアルバムから伝わってきます。だからこのアルバム『リボルバー』は最高傑作なんだと思うのです。

いかがでしょうか?

もちろん、ジョンだけでなくポールもジョージも名曲を惜しげもなく提供しています。特にポールかな。For No OneなんでYesterdayクラスの名曲ですよ。

『リボルバー』ほど幅広いファンに届くアルバムはちょっと見当たりません。初期サウンドの香りを残しつつサイケデリック方面に向かっていく前衛集団としてのビートルズが聞けます!各所に実験的要素がちりばめられた前衛的な作品。それでいてキャッチーです。相反するであろうこの二つの要素を何の苦も無く合体させているのがビートルズの凄いところ。

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